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王自力的博客

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经济学博士(后)、教授、研究员,研究领域:货币政策、金融稳定、制度创新与工具创新。

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美国汽车被工会“灭”了!  

2009-01-15 19:06:25|  分类: 其他 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  美国的通用、福特、克赖斯勒三大汽车公司,是全球出名的大汽车制造商,代表美国的汽车工业。美国是汽车王国,几乎每家都有车。在三亿人口的美国,有报导说,平均每100人,就有60辆汽车。两年前的一项报告说,连30%的美国贫困家庭,平均每家都有2辆车。 
     
      但在这样一个汽车王国,三大汽车公司却同时陷入财务困境;如果美国政府不出钱救援的话,就得宣布破产。有百年历史的美国汽车老店,怎么会落到如此境地?美国人真的是听了前副总统、环保宣传家戈尔的蛊惑,为了保护环境,改为步行,都不买车了吗?显然不是,因为同样在美国开办的汽车厂,日本的丰田、本田,还有德国的宝马、南韩的现代等等,都没有出现这种问题,他们制造的车,仍在美国有买主,仍在赚钱。那是美国的工人和管理层出现问题了吗?也不是,因为在美国的日本等汽车公司,用的也是美国工人,管理层也基本是美国人。那么到底哪里出了问题?问题出在美国汽车的成本太高,比对手公司每辆车高出几千美元;这使三大汽车公司根本无法有市场竞争力,这种买卖,谁也没法做下去了。 

     ●汽车工人年薪超过大学教授 
     
     美国汽车公司的成本怎么会这样高?因为工人的工资和福利太高。2006年美国通用汽车公司的工人平均每小时工资(包括福利等),竟高达73点26美元(中国车厂工人每小时一点五美元)。而在美国开厂的日本汽车公司,包括福利在内的小时工资,才是40多美元。美国汽车的成本,主要高在福利负担上。因为每小时73美元的工资中,有超过33美元(占46%)是福利开支(包括牙医、眼睛等各项医疗保险,人身保险,退休金,还有名目繁多的补助等)。而在美国开设的日本丰田汽车厂,每产一辆车的工人医疗保险开支,才是通用公司的十分之一(2007年)。 
     在退休福利过高的情况下,美国三大汽车公司的退休工人数量又越来越庞大。在通用公司,现役工人和退休员工的比例,已达一比四(现役工7.3万,退休人员29.1万,加上其家属,约百万)。而美国人的平均寿命又越来越长,2008年6月的最新统计,已首次超过78岁。这使领取退休福利的时间段大幅延长,汽车公司的支出当然剧增。 
     
     在2006年,美国三大汽车工人的平均年薪都已超过14万美元(通用是14.1万;福特14.6万,克莱斯特15.1万),而同年的美国大学教授平均年薪才是9.6万。汽车工人的普遍学历是中学毕业,而大学教授绝大部份是博士。汽车工人的年薪不仅远超过大学教授,更超过绝大多数的美国人。 
     
     ●工会像插足婚姻的“第三者” 
     
     为什么美国三大汽车公司管理层,让工人拿到这么高的工资和待遇?他们难道不会算经济账吗?他们当然会算账,但他们是被逼迫这样做的;这个逼迫者,就是被称为“第三者”的工会。 
     
     美国一家汽车公司的负责人曾形象地说,企业和工人,就像场婚姻,只有两者亲密无间、齐心协力,才能发展壮大。但如果中间夹了个“工会”,就像一场婚姻中有个插足的第三者,情况一定会糟糕。因为这个“第三者”动不动就组织罢工,逼迫企业让步,让工人拿到更高福利和工资;还不许企业解雇工人,成立所谓“工作库”(Job Bank),那些该被淘汰的工人被放到这个项目中,他们每天只来厂看看报纸,什么也不做,照拿95%的工资。 
     
     汽车公司当然不愿这样做,但工会组织的大罢工,逼得企业无路可走。1998年通用汽车属下两个部件厂罢工54天,就造成22亿美元损失。2007年通用公司员工全国大罢工,30个分厂停工,造成28亿美元损失。两次罢工就使通用损失50亿。而它每年支付给退休工人的各项福利也有49亿美元。 
     
     在资本主义工业出现之后,就伴随着工会问题。在资本原始积累的早期阶段,工会起到一定的保护工人权益的作用。但随着资本主义的发展,工会则越来越变成破坏市场经济的一支负面力量。美国研究工会问题的一位专家曾一针见血指出,“工会的主要功能,就是把工资从自由竞争的市场中抽出来,使工资不受有竞争的市场决定。”所谓最低工资,高福利等等,都不是由市场决定的,而是由工会发动的罢工、威胁工厂生存的“人为因素”决定的。所以,只要是工会盛行的地方,自由市场就会受到限制,经济发展自然滞缓。美国的工会,在西方国家中,还算是弱势、呈下降趋势的。在被称为福利社会主义国家的瑞典,就业人数的70%以上都是工会成员(这也是瑞典经济从五十年代的世界领先地位一路下降的原因之一)。而在美国,全国性工会组织劳联产联,在上世纪高峰时,工会成员占就业人数的30%,近年则一路下降,1980年降至20.1%,到2005年,只占12.5%(约1,570万人),多数是在国营领域,在私营企业只占8%。美国汽车工会也同样,从1979年鼎盛期的150万成员,现已降至46万(至2007年)。 
     
     ●只要罢工,资本家多是输家 
     
     既然工会势力在美国呈下降趋势,为什么三大汽车公司的工会还有这么大的罢工能量?这里既有普遍因素,还有其特殊性。普遍因素至少有三个: 
     
     一是工会势力一直得到美国左翼政党民主党的支持。民主党主张照顾穷人,总愿站在保护劳苦大众的道德高地讲话,自然支持工会。而工会也支持民主党,是它的主要捐款和选票来源之一。据统计,在2000年美国总统大选中,工会的捐款在各种行业中占第七位,其中93%捐给了民主党。当年美国工会成员和他们的家属总共有2,700万人注册投票(占当时美国全部投票选民总数的22%以上),其中60%以上投给了民主党。另有报导说,2006年美国期中选举(改选国会)时,民主党所以大赢而主掌国会,因工会募集了上亿美元帮民主党竞选。 
     
     二是得到知识分子占主体的美国左翼媒体的支持。每有罢工,左翼媒体总是同情、支持罢工者。支持穷人、劳工阶层,向来是知识分子占据道德高地、炫耀自己是人民代言人的绝佳机会。在媒体啦啦队的鸣锣开道下,那些同情罢工的报导,自然导引普通大众同情工人,反对资本家。而反富倾向,历来是人类不健康的嫉妒心理之一,在媒体煽动下,就更加强烈;于是企业一方,自然就成了道德的对立面。 
     
     三是得到法律的保护。左翼政党的支持,媒体舆论的同情,更体现在法律层面。美国自1914年通过第一个劳工法《克莱顿条例》,到1935年通过的《瓦格纳法案》以至今天的主要劳工立法,绝大多数都是有利工会、工人,而不利市场经济。所以有经济学家说,工会的存在和发展,主要得助于政府权力,是政府干预市场经济的结果之一。 
     
     在政党、媒体舆论、立法等三重支持和保护下,可想而知,只要工人罢工,企业就只有“输”这一种结局。所以,工人一次次罢工胜利后,企业就被迫签了一个个让步的劳资协议,把工人的福利一步步炒上了天,一直到今天债台高筑、高处不胜寒的地步。 
     
     ●花一美元就可在底特律买栋别墅 
     
     除了上述普遍原因之外,还有一个特殊因素导致三大汽车公司目前的困境。这三家公司,都设在了底特律市。这个城市的黑人比例,近年已接近90%。底特律的城市环境一直在恶化,人口不断下降,很多白人逃离这个城市。五十年代,底特律有180万人口,现已降到89万,成为美国过去五十年来,人口萎缩最严重的大城市。有报导说,底特律市有多达12,000栋楼房,人去楼空,根本租不出去;有的房子甚至要白送人,因看不到出租前景,更没人买,可房主还得交地产税等。所以不久前美国一家银行,以一美元的价格出售了底特律的一栋两层别墅,就是这个原因。底特律已成了衰败的代名词,《富比士》杂志已把它列为将在2100年消失的城市。 
     
     但仅仅把它归于黑人因素也不尽然。因为日本、德国、南韩的车厂,也多设在黑人比较多的地方,像阿拉巴马、肯塔基、田纳西等州。但这些南部州一向是保守主义占上风,联邦议员和当地议会,多数是保守派的共和党占优势,左派势力比较弱,所以工会很难打进去。而这些外国公司在当地设车厂的条件之一,就是不要工会。工人事先要和企业签署不参加工会的协议。有报导说,目前有18家已签署工人不参加工会协议的外国车厂,正在美国兴建厂房。可见主要不是黑人问题,还是工会这个“第三者”的问题。 
     
     谁都知道婚姻中有第三者的日子很糟心。所以,美国的任何机构,只要有了工会这个第三者,没有不糟心的,连教育领域都不例外。例如美国公共学校的问题恶名远扬,也和美国教师工会有直接关系;他们通过罢工等,获得旱涝保收的高福利,还不许解雇次劣教师。恶性循环的结果,就使美国公共学校越来越糟。当然啦,热烈支持工会的民主党总统克林顿、奥巴马的女儿们,都是上私立学校的。 
     
     ●“美国两万多地方工会,如同封建领主” 
     
     工会势力不仅损害自由市场,导致无法公平竞争,也由于它拥有权力和金钱而严重腐败。像美国汽车工会,每年仅会费收入就有二亿美元,即使近年会员减少,他们还有超过12亿美金的资产。几年前一个报导说,美国工会的一个总部,就设在纽约曼哈顿第六大道最昂贵的大厦顶楼,全是大理石地面,装璜相当奢华。新泽西州一个工会主席的年薪超过40万美元,是当时克林顿总统年薪的一倍多。 
     
     2006年初,美国工会成员、调查性作家罗伯特.费奇( Robert Fitch)写出了揭露工会腐败的专著《出卖团结:腐败如何摧毁了劳工运动并削弱了美国的承诺》。这本长达412页的报告指出,自从工会出现,就伴随着敲诈、勒索、贿赂、内讧、出售就业机会、黑帮掌控、盗用福利基金等丑闻。“美国的两万多个地方工会,就像封建领主一样,大多有自己垄断的地盘;而且很多被黑帮渗透。”该书举例说,1957年美国大黑帮头目在纽约碰头,在场的56人中22个是工会领导。在过去十年中,美国政治献金最多的前十名中,七个是劳联的工会;而其中的三个工会主席都受到联邦调查局的犯罪调查。费奇这本书的封面就很能说明问题,它是著名的美加卡车司机工会(IBT)1986年在赌城拉斯维加斯开会的一张照片:当时的该工会主席普雷瑟(Jackie Presser)坐在交椅上,由扮演成古罗马百人队长的黑帮分子抬着欢呼,完全像黑社会老大。而事实上普雷瑟也是一身三职:工会头子,黑帮合伙人,联邦调查局的网民。2002年盖洛普的民调显示,只有14%的美国人认为“工会领导是正派人”。 
     
     在这种局面下,被工会势力主导的三大汽车公司,无论美国政府给多少资金救援,都是杯水车薪,无法解决福利、工资过高,缺乏市场竞争力的问题。美国前总统里根说过,政府不能解决问题,政府本身就是问题。别说政府用纳税人的钱救济私人企业,本身就荒唐;而这种救济,只能给工会继续存活的机会。而只要这个“第三者”仍健在,美国的三大汽车公司,就会永远糟心,直到被工会“灭”了,以破产告终。
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